CILINDROS DE GAS REFRIGERANTE ILEGAL: CÓMO RECONOCERLOS Y POSIBLES RIESGOS

Recibimos y publicamos la siguiente nota de información general sobre el gas. El folleto informativo en formato PDF se puede descargar en el siguiente  enlace .

Estamos verificando una presencia masiva en el mercado nacional de envases no conformes y / o producto importado ilegalmente, o no cubiertos por las cuotas regulares de emisión de gases fluorados en el territorio europeo, como exige el Reglamento Europeo n ° 517/2014.
El fenómeno es sin duda preocupante, ya que genera graves riesgos tanto para el medio ambiente como para la seguridad de los técnicos y usuarios finales.
Las ventas ilegales parecen tener un impacto particularmente notable en el sector del aire acondicionado para automóviles (R134a), pero los mercados de refrigeración (R404A) y aire acondicionado residencial (R410A) tampoco parecen estar exentos de esta práctica criminal.
Es de suponer que estos contenedores, que se venden a través de canales paralelos o no oficiales, también se ponen a disposición del personal y las empresas que no cuentan con la certificación regular de gases fluorados.

¿Qué riesgos enfrentamos, a nivel de planta, al usar refrigerante ilegal?
Damos un ejemplo para el gas R134a de gasica, cuyas importaciones ilegales han alcanzado niveles inaceptables. Obviamente, muchos problemas también son aplicables a otros gases, como R410A y R404A.
El estándar internacional de calidad para fluidos refrigerantes es AHRI700-2017.
Esta norma incluye los siguientes requisitos:
R134a:
Pureza> 99,5% (pureza medida en fase líquida)
Humedad <10 ppm de agua
Acidez <1 ppm de HCl (ácido clorhídrico)
No condensable = Aire <1,5 % en fase vapor
Productos clorados> ausente Productos de alto
punto de ebullición <0,01% (porcentaje en volumen o peso)
· Partículas sólidas, visualmente ausentes

Causas que generan la presencia de los contaminantes antes mencionados:
1. El R134a ilegal proviene esencialmente de China, y específicamente de los comerciantes (no directamente de los productores) que exportan gases fluorados sin requerir al importador una certificación que acredite la posesión de cuotas de importación en el territorio de la UE. En otros casos, es comprado por operadores ubicados fuera de las fronteras de la UE28 y contrabandeado por medios atípicos (escondido en camionetas / camiones, barcos de pesca, etc.)
2. Para disminuir el costo de producción, el R134a a menudo se mezcla con:
a ) Isobutano: tiene una presión de vapor similar y es un hidrocarburo inflamable y explosivo
b) Propano: tiene una presión de vapor superior al R134a y es un hidrocarburo inflamable y explosivo
c) R22: es un gas refrigerante que todavía se utiliza en China y fuera de las fronteras de la UE, aunque en cantidades decrecientes. Está disponible en abundancia y a muy bajo costo. Se caracteriza por una presión de vapor superior al R134a y es un HCFC que agota el ozono (por lo tanto, prohibido en la UE)
3. La humedad del gas ilegal varía de 20 ppm a 100 ppm, o de 2 a 5 veces el valor límite de especificación internacional AHRI700. Este problema se debe a la mala operación de limpieza del cilindro realizada con un vacío insuficiente o completamente ausente.
4. La acidez del gas suele ser muy alta, superior a 3-8 ppm y el refrigerante o sus componentes son refrigerantes de mala calidad vendidos por empresas comerciales chinas.
5. Los gases no condensables presentes en el gas ilegal exceden el 4-6% en la fase de vapor; este problema se genera por una operación de limpieza deficiente / insuficiente del cilindro mediante vacío insuficiente o no realizado.
6. Productos de alto punto de ebullición: están presentes debido a la mala calidad del refrigerante vendido por las empresas comerciales.

Problemas generados por la presencia de los contaminantes antes mencionados:
1. La presencia de Isobutano en el R134a ilegal hace que el gas se vuelva altamente inflamable y explosivo. La presión de vapor (presión medible en el cilindro) es similar a la del R134a por lo que no es posible verificar su presencia en el R134a midiendo la presión presente en el cilindro y comparándola con la temperatura del propio cilindro.
2. La presencia de propano en el R134a ilegal hace que el gas se vuelva altamente inflamable y explosivo; además, la presión de vapor (presión medible en el cilindro) es superior a la del R134a y, por tanto, el compresor del circuito de refrigeración falla después de algunas horas de funcionamiento, algunas veces después de algunos días de funcionamiento.
3. La presencia de R22 en el R134a ilegal genera una presión de vapor (presión medible en el cilindro) superior a la del R134a y por tanto el compresor del circuito frigorífico se bloquea tras unas horas de funcionamiento. Si la cantidad de R22 en R134a es limitada, el compresor se bloquea o falla después de algunas semanas de funcionamiento.
4. La humedad presente en el R134 ilegal genera acidez a las altas presiones y temperaturas de final de compresión; la acidez corroe los componentes del circuito y especialmente el compresor. Cantidades limitadas de exceso de humedad generan lodos en el aceite utilizado para lubricar el compresor. Los lodos hacen que el compresor se atasque después de unos días de funcionamiento
5. Los gases no condensables presentes en el R134a ilegal hacen que la presión de condensación y por lo tanto la temperatura de fin de compresión aumente: el compresor se daña mucho antes de lo esperado
6. Los productos de alto punto de ebullición presentes en el R134a ilegal se mezclan en el aceite, reduciendo su poder lubricante y provocando que el compresor se atasque en unas pocas semanas.

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